Китайскими учеными впервые в мире был разработан метод искусственного синтеза крахмала из двуокиси углерода, сообщают новости Синьхуа. Результаты исследований, проведенных Тяньцзиньским институтом промышленной биотехнологии при Академии наук Китая (АНК), были опубликованы ранее в журнале Science.

Крахмал представляет смесь полисахаридов амилозы и амилопектина, мономером которых является альфа-глюкоза, и, как правило, вырабатывается в процессе фотосинтеза. Вещество является наиболее распространенным углеводом в рационе человека и содержится во многих основных продуктах питания.

Процесс синтеза крахмала в природе включает в себя около 60 биохимических реакций и сложную физиологическую регуляцию. Ранее было проведено множество исследований по синтезу крахмала, однако они не дали каких-либо значимых результатов.

По словам Ма Яньхэ, главы Тяньцзиньского института промышленной биотехнологии и  автором данного исследования, группой ученых разработан способ искусственного синтеза крахмала, состоящего всего из 11 основных реакций, впервые добившись полного синтеза от двуокиси углерода до молекул крахмала в лаборатории.

В результате проведенных работ было доказано, что структура синтетического крахмала точно такая же, как и структура натурального крахмала. Предварительные лабораторные испытания показали, что эффективность выработки крахмала синтетическим способом примерно в 8,5 раз превышает эффективность традиционного сельскохозяйственного производства крахмала.

Согласно текущим техническим параметрам, годовое производство крахмала в биореакторе емкостью в один кубический метр теоретически эквивалентно количеству крахмала, полученного с годового урожая кукурузного поля в Китае площадью примерно 0,3 га, без учета затрат энергии.

Как отметил вице-президент АНК Чжоу Ци, в настоящее время исследование находится на лабораторной стадии и предстоит пройти долгий путь до его практического применения.

Планируется, что во время следующего этапа работ, исследовательская группа приложит усилия для решения научных проблем, таких как проектирование и регулирование систем синтеза крахмала, а также для продвижения внедрения научно-технических достижений в производство.