В ближайшее время на Международной космической станции (МКС) будет запущен космический эксперимент по выращиванию человеческих тканей в условиях невесомости. Речь идет о совместном проекте Университета Цюриха (UZH) и компании Airbus Defence and Space, которая является подразделением Airbus Group. Об этом сообщает пресс-центр Университета Цюриха.

Благодаря этому шагу, космос может стать мастерской по производству человеческих тканей для дальнейшего их использования в исследованиях, а также медицине. Сообщается, что первые успешные подготовительные испытания были проведены на МКС 18 месяцев назад.

Процесс проекта «3D органоиды в космосе» был разработан профессором анатомии Оливером Ульрихом (Oliver Ullrich) и биологом Корой Тиль (Cora Thiel) из Цюрихского университета. Ученые, в своих совместных с Airbus исследованиях о влиянии гравитации на человеческие клетки, довели процесс до стадии зрелости.

Команда Airbus Innovations под руководством менеджера проекта Джулиана Раатшена (Julian Raatschen) занимается разрабаткой оборудования, а также  обеспечением его доступа к Международной космической станции.

«Мы первые доказали, что в космосе производство возможно не только в теории, но и на практике», — прокомментировал Оливер Ульрихом.

Ученые в своем проекте используют космическую микрогравитацию для выращивания трехмерных органоподобных тканей, так называемых органоидов, из стволовых клеток взрослого человека.

Трехмерные органоиды вызывают большой интерес со стороны фармацевтических компаний. Например, появится возможность проведения токсикологических исследований непосредственно на тканях человека, не прибегая к моделям на животных. Органоиды, выращенные из стволовых клеток пациентов, в будущем могут стать строительными блоками для замены тканей при лечении поврежденных органов.

Старт миссии запланирован на 28 августа 2021 года в 3:37 по восточному поясному времени с площадки LC-39A Космического центра Кеннеди, Флорида, США.